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CHERS AMIS DE SERGIO

ANNE WILLEM BIJLEVELD, PRÉSIDENT DU COMITÉ DE DIRECTION
LAURENT VIEIRA DE MELLO, PRÉSIDENT DU CONSEIL DE FONDATION

Avec les bureaux de l’ONU à Alger pris récemment pour cible, nous avons revécu la terrible attaque du 19 août 2003 contre le siège des Nations Unies à Bagdad, au cours de laquelle notre cher ami, Sergio Vieira de Mello et vingt et un de ses collègues ont perdu la vie. Cette tragédie, il y a de cela quatre ans et demi, a marqué le début de la spirale de violence en Irak, rapportée encore quotidiennement par les médias. Les événements à Alger nous ont montré que l’attaque du Canal Hotel n’était malheureusement pas un acte isolé.

Si Sergio était encore parmi nous aujourd’hui, il aurait été passionnément impliqué dans la résolution d’une telle situation, en combattant tout particulièrement l’intolérance à l’origine de ces attaques. Il l’aurait fait dans son style diplomatique habituel, à savoir en consultant chaque partie impliquée afin d’identifier les intérêts de chacun et, dans le dialogue, établir un plan d’action concret. Il avait une vision de l’action humanitaire basée sur une grande confiance en l’humanité mais aussi une approche pratique des contraintes de la coexistence quotidienne. C’était une vision idéaliste et pragmatique à la fois. C’est dans le but de pérenniser la vision de Sergio et pour encourager des initiatives semblables que nous nous permettons de vous écrire, comme Ami de Sergio.

Après maintes consultations et réflexions sur la façon de continuer au mieux le travail de Sergio, quelques-uns de ses amis et sa famille ont créé, à Genève, la fondation qui porte son nom.

La Fondation Sergio Vieira de Mello, au statut international régi par la loi suisse, s’est donnée pour but de continuer la mission de Sergio à travers :

• La remise d’un prix annuel « Sergio Vieira de Mello » récompensant des personnes, institutions ou communautés qui, par leur travail exceptionnel, oeuvrent pour la réconciliation entre personnes ou parties divisées par un conflit.
• Une conférence annuelle en partenariat avec l’Institut des Hautes Etudes Internationales et du Développement (HEID),
donnée aux alentours du 15 mars, date d’anniversaire de Sergio.
• Une bourse au nom de Sergio attribuée à quelques jeunes dont les familles furent victimes d’une crise humanitaire consécutive à un conflit armé.
• L’appui aux acteurs humanitaires, quelque soit leur employeur ou leur lieu d’action, pour leur sécurité et l’indépendance de leur travail.
• L’encouragement des initiatives et efforts en faveur de la réconciliation et de la coexistence pacifique entre personnes ou communautés séparées par un conflit.

M. Kofi Annan, ancien Secrétaire général des Nations Unies, a accepté d’être le Président d’Honneur de la Fondation et, en plus d’une généreuse contribution pour aider au lancement de nos activités, M. Annan donnera la première conférence à la mémoire de Sergio, le 17 mars 2008 à 18h30 au Centre International de Conférences de Genève, 17 Rue de Varembé. Ce sera le premier événement public de la Fondation et vous y êtes, bien entendu, cordialement invité.

Si vous souhaitez encourager le travail de la Fondation, qui, de par sa nature non lucrative, est amenée à faire appel à des personnes ou associations pour son financement, vous pouvez apporter votre soutien, sous forme de donation annuelle en tant qu’«Ami de Sergio» au sein de la Fondation.Votre contribution sera très appréciée et utilisée par la Fondation pour promouvoir les valeurs que Sergio a passé sa vie à défendre.

Les coordonnées bancaires de la Fondation sont les suivantes :
Fondation Sergio Vieira de Mello
UBS/ONU Genève
Compte No: 0279-282012.01M
IBAN : CH500027927928201201M
BIC : UBSWCHZH80A

Nous avons essayé dans la mesure du possible d’inclure tous les amis de Sergio dans notre liste de distribution, mais il se peut malgré tout que des personnes n’aient pu être contactées. Si vous connaissez des personnes intéressées à rejoindre les « Amis de Sergio», n’hésitez pas à les encourager à prendre contact avec la Fondation.

Pour plus d’information, nous vous encourageons à consulter notre site web www.sergiovdmfoundation.org. Vous avez aussi la possibilité de souscrire à la newsletter pour rester informé des activités de la Fondation.

 
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DEAR FRIENDS OF SERGIO

ANNE WILLEM BIJLEVELD, CHAIRMAN OF THE BOARD
LAURENT VIEIRA DE MELLO, PRESIDENT OF THE FOUNDING COMMITTEE

With the recent targeting of the UN premises in Algiers, we relived the terrible attack of 19 August 2003 against United Nations Headquarters in Baghdad in which our close friend, Sergio Vieira de Mello, together with twenty-one of his colleagues, were killed. That tragic event, four and half years ago, marked the beginning of the spiral into the daily violence in Iraq that we continue to see played out daily in the media. The events in Algiers have shown that the Canal bombing was unfortunately not an isolated event.

Sergio, if alive today, would have been passionately committed to working with others to resolve such situations, especially by addressing the intolerance that lies at the root of these attacks. He would have done it in his usual diplomatic way by marshalling all interested parties to pursue common interests identified through dialogue and reflected in a workable plan of action. His was a vision of humanitarian action based on the highest expectations of mankind, but grounded in an appreciation of what day-to-day coexistence required. It was a vision of idealism and pragmatism. It is to keep this vision of Sergio alive and to support much needed ongoing similar initiatives by others that we are writing to you, as one of Sergio’s friends.

After much consultation and reflection on how best to continue the work of Sergio, a few of his friends and his family have created a Foundation in his name in Geneva. The Sergio Vieira de Mello Foundation has been established as an international entity under Swiss law to continue Sergio’s mission and fulfil his vision through :

  • An Annual Prize in Sergio’s name awarded to individuals, institutions or communities in recognition of their outstanding and unique work for peaceful reconciliation between peoples and parties in conflict.
  • An Annual Memorial Lecture in partnership with the Graduate Institute of International and Development Studies (HEID) on or around 15 March (Sergio’s birthday).
  • A Fellowship in Sergio’s name to be awarded to a selected number of outstanding young people whose families were victims of humanitarian crisis resulting from armed conflict.
  • Advocating for the security and independence of humanitarian actors, wherever they may be operating andwhomever they may work for.
  • Supporting initiatives and efforts to promote peaceful reconciliation and co-existence between peoples and communities divided by conflict.

Former UN Secretary General, Mr Kofi Annan, has agreed to be the Patron of the Foundation and apart from a generous contribution to start our activities, he has agreed to deliver the first Sergio Vieira de Mello Memorial Lecture on 17 March 2008 at the Geneva International Conference Centre (CICG), 15 Rue de Varembé at 18 h30. It will be the Foundation’s first public event to which you are cordially invited. If you wish to support the work of the Foundation established to honour and preserve the memory of Sergio, which by virtue of its non-for-profit nature will be looking to individuals and associations to support its work, we would be grateful if you could consider a contribution to our work, on a yearly basis donation and therefore become “Friend of Sergio” within the Foundation.

Your contribution will be greatly appreciated and be used by the Foundation in activities geared towards propagating the values which Sergio spent his life defending.

The Foundation’s account details are as follows :
Sergio Vieira de Mello Foundation
UBS/ONU Geneva Branch
Account No. : 0279-282012.01M
IBAN : CH500027927928201201M
BIC : UBSWCHZH80A

We have tried to the best of our knowledge to include all of Sergio’s friends on our mailing list. There may, however, be persons who have not been contacted. If you know someone who would be interested to be part of the “Friends of Sergio”, do not hesitate to encourage him/her to contact us. If you wish to have more information about the Foundation, we would encourage you to consult our website www.sergiovdmfoundation.org. You can also subscribe to our electronic newsletter, to be kept informed of the Foundation’s activities.

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